Avide de partir à la découverte de légendes et de mystères celtes? Ne cherchez plus, on vous emmène aux portes de Dublin, dans la vallée de la Boyne qui abrite 5000 ans d’Histoire dans de somptueux paysages verdoyants. Abritant un ensemble unique de monuments mégalithiques — classés au Patrimoine Mondial de l’Unesco — parmi lesquels Newgrange — découvrez tombes préhistoriques, ruines monastiques, tours, châteaux et manoirs enchanteurs, villages pittoresques… Suivez nos pérégrinations de Beaulieu House et ses jardins, du tumulus de Newgrange à l’abbaye de Monasterboice, du château de Dunamase au dolmen de Proleek jusqu’à Carlingford, cité des lutins et au Irish National Stud & Gardens (Kildare), sans oublier notre coup de cœur le Museum of Style Icons (MOSI) à Newbridge. La rédaction dévoile également son carnet d’adresses pour réussir pleinement tout séjour dans la verte Erin…

L'entrée de Beaulieu House. © Corinne Sadaune

L’entrée de Beaulieu House. © Corinne Sadaune

On débute notre périple avec Beaulieu House & Gardens, nichés près de Drogheda. Cara Konig est l’heureuse propriétaire de cette Maison du XVIIe siècle située sur les bords de la rivière Boyne, à côté de Drogheda. La propriété est restée dans la même famille depuis cette époque et est transmise en héritage uniquement aux femmes. Un tour guidée de cette demeure historique (magnifique décoration intérieure) vous fait voyager dans le passé !

Newgrange Irlande. © Corinne Sadaune

Newgrange Irlande. © Corinne Sadaune

Le tumulus de Newgrange
Située dans le comté de Meath, cette mystérieuse et exceptionnelle tombe à couloir a été construite en l’an 3200 avant J.-C, c’est l’un des berceaux de la civilisation celte irlandaise. On accède au cœur de la sépulture en empruntant un long et impressionnant couloir de 19 mètres. Son entrée est orientée de telle sorte que le soleil se faufile le long du couloir pour qu’il illumine la chambre funéraire de manière surnaturelle lors du solstice d’hiver, le 21 décembre. Un phénomène incroyable qui se mérite car il faut participer à un système de loterie pour gagner sa place! Succès oblige, il y a trop de demandes de la part des visiteurs. Newgrange forme une vaste colline de 11 mètres de hauteur avec des tonnes de pierre en quartz blanc.

L'entrée du tumulus de Newgrange. © Corinne Sadaune

L’entrée du tumulus de Newgrange. © Corinne Sadaune

Dunamase Castle
Ce sublime château en ruine du XIIe siècle est bâti sur un monticule rocheux surplombant les Slieve Bloom Mountains. Facile d’accès, en visite libre, il mérite vraiment d’être découvert et offre des points de vue admirables sur les montagnes et la vallée.

Le guerrier Mick (notre guide) à Dunamase Castle. © Corinne Sadaune

Le guerrier Mick (notre guide) à Dunamase Castle. © Corinne Sadaune

Le dolmen de Proleek (Proleek Portal Tomb)
Ce dolmen imposant se trouve dans un site archéologique, à moins de 10 km de Dundalk. Datant de 3 500 ans avant J.-C., il est étonnant car il culmine à 3 mètres de hauteur. Son énorme pierre pèserait environ 35 tonnes! Une légende raconte que les vœux sont exaucés à quiconque parvient à lancer un caillou sur la pierre du haut sans que celui-ci ne tombe…

Le Dolmen de Proleek. © Corinne Sadaune

Le Dolmen de Proleek. © Corinne Sadaune

Le site monastique de Monasterboice (comté de Louth)
Ce cimetière, niché dans les vestiges d’un monastère du VIe siècle, possède la plus haute croix celtique de toute l’Irlande! Situé à quelques km de Drogheda, une visite permet de découvrir d’innombrables tombes de toute beauté, certaines datant du monastère. A côté d’une immense tour ronde en ruine, une myriade de corbeaux tournoient pour prolonger la mélancolie du lieu et de nombreuses croix celtiques d’exception embellissent les tombes.
La croix de Muiredach, somptueuse croix sculptée mesure presque 6 mètres de hauteur et arbore des gravures d’une finesse incroyable représentant des scènes bibliques. Il faut faire le tour de la croix car elles sont présentes sur ses 4 faces. Les ornementations sont admirables et on ne se lasse pas de contempler les personnages, motifs celtes et animaux sculptés comme ces deux serpents entrelacés…

Monasterboice © Corinne Sadaune

Monasterboice © Corinne Sadaune

Notre guide-moine Mick à Monasterboice © Corinne Sadaune

Notre guide-moine Mick à Monasterboice © Corinne Sadaune

Carlingford, ville médiévale et cité des lutins
Une halte s’impose ici pour se promoner dans les rues pittoresques du petit village. Les lutins ou Leprechauns y ont trouvé refuge! Chaque année, en avril se déroule la chasse aux lutins dans la montagne de Slieve Foye. C’est un événement incontournable que j’ai eu la chance de découvrir il y a quelques années. Ceux qui dénichent un lutin, en porcelaine, disséminé un peu partout, se voient remettre la somme inscrite sous le lutin !!! Je peux vous dire que petits et grands s’amusent comme des fous.

Carlingford. © Corinne Sadaune

Carlingford. © Corinne Sadaune

Le Irish National Stud & Gardens (Kildare)
Les amoureux des chevaux et de la nature ne peuvent manquer cette visite pour flâner dans des jardins merveilleux dont les fameux jardins japonais. L’occasion de contempler arbres, plantes, rochers, fleurs, étendues d’eau… qui symbolisent «la vie de l’Homme» et des pur-sang de toute beauté. Le paradis sur Terre se trouve ici !

Les jardins japonais. © Corinne Sadaune

Les jardins japonais. © Corinne Sadaune

Les jardins japonais. © Corinne Sadaune

Les jardins japonais. © Corinne Sadaune

Notre coup de Coeur: le Museum of Style Icons (MOSI) à Newbridge
Le premier étage de la bijouterie Newbridge Silverware vaut le detour! On y trouve le Museum of Style Icons dévoilant des vêtements et objets personnels ayant appartenu aux plus grandes stars: Marilyn Monroe, Michael Jackson, Elisabeth Taylor, Grace Kelly, Elvis Presley, The Beatles, Rita Hayworth… Il possède la plus grande collection dédiée à l’a ctrice Audrey Hepburn. L’occasion d’admirer l’iconique robe rose portée par l’actrice dans la comédie romantique Brekfast at Tiffany’s.

Le Museum of Style Icons à Newbridge. © Corinne Sadaune

Le Museum of Style Icons à Newbridge. © Corinne Sadaune

Le Museum of Style Icons à Newbridge. © Corinne Sadaune

Le Museum of Style Icons à Newbridge. © Corinne Sadaune

La distillerie Tullamore (comté d’Offaly)
Dans le village de Tullamore, sur les rives du Grand Canal (pas celui de Venise !) un entrepôt du XIXe siècle abrite la distillerie irlandaise Tullamore D.E.W (1829) réputée pour son savoureux whiskey. Les visiteurs en apprennent davantage sur le secret de la triple distillation et dégustent (avec modération !) des whiskeys d’âges différents.

Ardgillan Castle et ses jardins
Ce splendide château victorien du début du XVIIe siècle possède des vues superbes sur la mer d’Irlande et les montagnes de Mourne. La roseraie et les jardins sont idylliques.

Ardgillan Castle. © Corinne Sadaune

Ardgillan Castle. © Corinne Sadaune

Les jardins d'Ardgillan Castle.© Corinne Sadaune

Les jardins d’Ardgillan Castle.© Corinne Sadaune

Où dormir: Ghan House et Castle Durrow
Gan House
On vous conseille ce manoir romantique, idéalement situé dans un grand jardin et à quelques minutes à pied du village. L’endroit est cosy, les chambres charmantes avec plateau de courtoisie pour le thé, les petits déjeuners sont copieux et savoureux ainsi que la table du restaurant. Ghan House est membre du groupement Ireland’s Blue Book.

Castle Durrow
Ce luxueux hôtel-château a tout pour plaire avec ses chambres élégantes et confortables (antiquités familiales et étoffes précieuses) de beaux jardins et un excellent restaurant.

Carnet de route:
Tourisme irlandais: www.irlande-tourisme.fr

Si vous êtes à la recherche d’un guide irlandais francophone, cultivé et facétieux, prenez contact avec Mick Langan: 00 353 (0) 87 95 8715. micklangantours@googlemail.com Testé et approuvé!

Beaulieu House and Gardens
Drogheda , Co. Louth. www.beaulieuhouse.ie/

Newgrange
www.newgrange.com/
La loterie du solstice d’hiver:
www.worldheritageireland.ie/bru-na-boinne/winter-solstice/

Dunamase Castle
www.megalithicireland.com/Dunamase.html

Le dolmen de Proleek (Proleek Portal Tomb)
A moins de 10 km de Dundalk. Comté de Louth.

Monasterboice, comté de Louth

Ardgillan Castle et ses jardins
www.ardgillancastle.ie

Le Museum of Style Icons (MOSI)
Athgarvan Road, Newbridge, Co. Kildare. www.newbridgesilverware.com

Le Irish National Stud & Gardens (Kildare)
Tully, Kildare.
www.irishnationalstud.ie/

Le manoir Ghan House
Carlingford, comté Louth
www.ghanhouse.com/

Castle Durrow
Durrow, comté Laois
www.castledurrow.com/

Restaurant Harte’s (Kildare)
Savoureux plats et desserts à accompagner de bières locales dans ce pub gastronomique qui figure dans le guide Michelin 2017. www.harteskildare.ie

La distillerie Tullamore (comté d’Offaly)
Visitor Centre, Bury Quay, Tullamore. www.tullamoredew.com

Y aller:
En avion avec la compagnie irlandaise Aer Lingus.
4 vols quotidiens entre Paris et Dublin. Egalement au départ de Lyon, Nice et Bordeaux toute l’année. www.aerlingus.com

Monasterboice © Corinne Sadaune

Monasterboice © Corinne Sadaune

Monasterboice © Corinne Sadaune

Monasterboice © Corinne Sadaune

Les fameux moutons irlandais. DR.

Les fameux moutons irlandais. DR.

Le succulent Irish Coffe à Castle Darrow. © Corinne Sadaune

Le succulent Irish Coffee à Castle Darrow. © Corinne Sadaune

 © Corinne Sadaune

© Corinne Sadaune

Castle Darrow. © Corinne Sadaune

Castle Darrow. © Corinne Sadaune

Dunamase Castle. © Corinne Sadaune

Dunamase Castle. © Corinne Sadaune

 

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