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Écrit par Nicholas Foulkes, grand spécialiste des arts et de l’horlogerie, cet ouvrage de plus de 500 pages raconte toute l’épopée de la manufacture genevoise indépendante, de ses débuts en 1839 à nos jours. L’édition anglaise, à paraître début novembre, sera suivie par des versions en français et dans d’autres langues dès 2018.

Basée sur des entretiens exclusifs avec les propriétaires de la manufacture, avec des employés et horlogers travaillant ou ayant travaillé pour la firme, ainsi que sur des documents inédits tirés de ses archives, Patek Philippe: The Authorized Biography célèbre l’histoire d’une entreprise unique. Le fameux historien, écrivain et journaliste Nicholas Foulkes part sur les traces de la jeunesse polonaise du fondateur Antoine Norbert de Patek, jeune officier de cavalerie participant à un soulèvement avorté. Il raconte son exil, sa vie à Genève, sa rencontre avec l’horloger de génie Jean Adrien Philippe, puis le rachat de la manufacture en 1932 par la famille Stern, qui en a fait, en quatre générations, la légende qu’elle est aujourd’hui.

pp_book_cover_front-plus-sideSon récit très vivant met à l’honneur non seulement les créations de la maison genevoise, mais aussi les grandes figures qui ont marqué son histoire – ainsi que les innombrables générations d’horlogers et artisans ayant contribué à son succès. Parmi d’autres anecdotes inédites, The Authorized Biography révèle, pour la première fois, l’histoire d’un garde-temps d’exception acheté par la reine Victoria pour son époux le prince Albert. Nicholas Foulkes a également eu le privilège de s’entretenir avec la veuve du fameux designer horloger suisse Gérald Genta, qui a dessiné le premier modèle Nautilus en 1976. Grâce à la vaste culture de l’auteur, cet ouvrage richement illustré offre par ailleurs une traversée passionnante des deux derniers siècles sous l’angle des tendances artistiques, de l’histoire de l’horlogerie – et de l’Histoire tout court.

Citation de Philippe Stern Président d’honneur de Patek Philippe «Je suis très heureux de voir l’histoire de notre entreprise familiale prendre vie dans cet excellent ouvrage. C’est la première fois que l’on exploite ainsi les archives Patek Philippe dans un livre très documenté et définitif. Nicholas Foulkes a parfaitement recréé l’atmosphère et les détails de ce parcours de plus de 175 ans.»

Un très bel ouvrage à offrir pour les fêtes de fin d’année, un ouvrage passionnant, à dévorer pour les amateurs de haute horlogerie.

PATEK PHILIPPE

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À partir de décembre 2016, le livre sera également en vente au Patek Philippe Museum de Genève, dans les Salons Patek Philippe de Genève, Londres et Paris, ainsi qu’auprès de revendeurs agréés de la marque (prière de les contacter pour vérifier la disponibilité). Il sera aussi en vente en librairie.

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